BlauwBloed--overlayTop BlauwBloed--overlayBottom BlauwBloed--overlayHeader BlauwBloed--overlayLeft BlauwBloed--overlayOrange Icon--npo Icon--EO Icon--tag Icon--search Icon--menu Icon--close Icon--image Icon--photo Icon--audio Icon--video Icon--play Icon--instagram whatsapp instagram-with-circle Icon--mail twitter twitter-with-circle facebook facebook-with-circle Icon--rss clock

Staatsbezoek aan Canada dag 1

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima zijn woensdagmorgen in Ottawa begonnen aan hun driedaagse staatsbezoek aan Canada. "Het is een beetje een thuiskomst", aldus gouverneur-generaal David Johnston in zijn welkomsttoespraak bij Rideau Hall.

In zijn residentie woonde aan het begin van de Tweede Wereldoorlog prinses Juliana met haar dochters Beatrix en Irene. "Dit was toen hun huis en dit zal altijd een thuis voor u zijn", zei Johnston, die het koningspaar dankte voor de komst naar Canada.

Het koningspaar plantte woensdagmorgen (lokale tijd) een boom in het park van Rideau Hall ter ere van hun staatsbezoek aan Canada. De boom staat naast de boom die koningin Juliana in 1952 plantte, en slechts op enkele meters afstand van de boom die herinnert aan het staatsbezoek van koningin Beatrix in 1988. De koning vroeg aan de Canadese gouverneur-generaal David Johnston of hij de boom dagelijks water wilde geven.

De boomplantceremonie - de boom was al in de grond gezet en het koningspaar zorgde voor wat extra aarde, Willem-Alexander bij het scheppen met een demonstratieve zucht - was het sluitstuk van de welkomstceremonie bij de residentie van de gouverneur-generaal. Johnston hield een warme en aanmerkelijk langere toespraak dan voorzien. "Ik dacht dat u kort zou spreken. Ik heb een korte toespraak voorbereid", grapte de koning in zijn antwoord.

De warme banden tussen Nederland en Canada passeerden de revenue, evenals de ballingschap van prinses Juliana met haar dochters Beatrix en Irene, en na 1943 ook Margriet, in Canada. "Dit is een soort thuiskomst", meende Johnston.

Aan het begin van de middag legden Willem-Alexander en Máxima een krans bij het nationale oorlogsmonument, waarna ze een ontmoeting hadden met een groep veteranen die in de Tweede Wereldoorlog een aandeel hadden in de bevrijding van Nederland.

"Dank u voor wat u heeft gedaan. Kunt u zich voorstellen dat het 70 jaar geleden is?", vroeg de koning aan zijn hoogbejaarde tafelgenoten. "Het is als gisteren. De tijd vliegt", aldus één veteraan.

Koning Willem-Alexander stond woensdagavond uitgebreid stil bij de bijzondere band tussen Nederland en Canada. "Er zijn weinig landen in de wereld waar de verbinding met Nederland zo voelbaar is als hier", zei de koning bij het staatsbanket dat David Johnston aanbood in Rideau Hall. De verbondenheid vloeit volgens hem voort ,,uit het hart en een gedeelde, levende historie".

De vriendschap met Canada noemde hij "een vast punt, een houvast. We zijn bondgenoten, gedreven door de overtuiging dat vrijheid, vrede en rechtvaardigheid elke inspanning waard zijn". Willem-Alexander wees erop dat meer dan een miljoen Canadezen Nederlandse wortels hebben en dat zijn eigen familie een bijzondere band heeft met Canada.

In het publiek zat Willem-Alexanders peettante Renée Smith-Roëll, die als kind met de Nederlandse koninklijke familie in ballingschap in Ottawa verbleef. "Toen onze nationale vlag in Nederland verboden was, werd hij hier in top gehesen, in het democratische hart van Canada", aldus Willem-Alexander.

Aandeel

De koning ging in zijn toespraak in op het Canadese aandeel in de bevrijding van Nederland. "De prijs die Canada betaalde voor onze bevrijding was hoog. Ongeveer 7600 militairen kwamen om in de strijd voor onze vrijheid." Willem-Alexander voegde eraan toe dat zo lang Nederland bestaat de herinnering aan die Canadese mannen zal blijven bestaan.

Het staatsbezoek aan Canada duurt drie dagen.

 

Bron: ANP