BlauwBloed--overlayTop BlauwBloed--overlayBottom BlauwBloed--overlayHeader BlauwBloed--overlayLeft BlauwBloed--overlayOrange Icon--npo Icon--EO Icon--tag Icon--search Icon--menu Icon--close Icon--image Icon--photo Icon--audio Icon--video Icon--play Icon--instagram whatsapp instagram-with-circle Icon--mail twitter twitter-with-circle facebook facebook-with-circle Icon--rss clock

Uitgebreid: ‘Captain Harry Wales’ verlaat het Britse leger

Captain Harry Wales, zoals prins Harry door zijn strijdmakkers wordt genoemd, gaat na tien jaar trouwe dienst weg bij het Britse leger. ‘Een moeilijke beslissing’ aldus de prins in een verklaring die Kensington Palace 16 maart uitgaf. ‘Maar aan alle mooie dingen komt nu eenmaal een eind.’

In juni dit jaar zwaait de prins definitief af, maar eerst wordt hij nog een maand gedetacheerd bij het Australische leger.

Harry studeerde in 2006 af aan de militaire academie Sandhurst, het prestigieuze instituut waar vele groten der aarde zich hebben bekwaamd in de krijgskunst. Daarna sloot hij zich als officier aan bij de verkenningstroepen van de Household Cavalry.

Apache-piloot

De meest in het oog springende aspecten van zijn militaire carrière waren de perioden dat hij in Afghanistan diende. In 2007 ging hij er voor het eerst heen, waarna hij startte met de opleiding tot Apache-piloot. In die functie was hij van najaar 2012 tot begin 2013 actief in Afghanistan. Daarbij was het zijn taak om rebellen te doden met Hellfire-raketten en het boordkanon.

Eerder, in 2007 en 2008, was hij uitgezonden  als landmachtmilitair, eveneens in de Zuid-Afghaanse provincie Helmand. Hij deed dat in het diepste geheim – met het oog op zijn eigen veiligheid en die van zijn kameraden mocht zijn identiteit niet bekend worden bij de vijand, in dit geval de Taliban. De Britse troonopvolger zou natuurlijk een al te gewild doelwit van een aanslag of gijzeling kunnen zijn. Britse media waren op de hoogte van de prinselijke gevechtshandelingen maar stelden zich loyaal op en wisten het saillante nieuws onder de pet te houden. Een Australische journalist kon die zelfbeheersing niet opbrengen en bracht het nieuws naar buiten. En daarmee kwam een voortijdig einde aan dit onderdeel van de militaire loopbaan van prins Harry, die volgens hoge Britse officieren professioneel werk leverde.

Medaille

Zijn overhaaste vertrek had geen gevolgen voor een onderscheiding – het daarvoor vereiste minimumverblijf van vier weken had hij gehaald. En zo kreeg een blozende prins Harry in mei 2008 een medaille uit handen van zijn tante Anne. Samen met 170 leden van zijn eenheid, en in aanwezigheid van zijn toenmalige vriendin. In januari 2014 beëindigde Harry zijn betrekking bij de Britse luchtmacht, na drie jaar als helikopterpilloot bij het derde regiment te hebben gediend. Hij verruilde zijn plek in de frontlinie voor een kantoorbaan, maar ook al zat hij op een bureaustoel in plaats van in de cockpit, hij bleef bij Defensie. Nu als stafofficier in Londen, waarbij hij zich ging bezighouden met het coördineren van grote aan het leger gerelateerde evenementen,  zoals herdenkingsbijeenkomsten. Hij behield zijn rang als kapitein.

En nu verlaat hij dus ook de ‘softe’ kant van het Britse leger. Met een grote variatie aan herinneringen en ervaringen. ‘Wat ik de afgelopen tien jaar heb meegemaakt. zal voor de rest van mijn leven bij me blijven. Daar zal ik altijd heel erg dankbaar voor zijn’, zo verklaarde hij.

Naar de werkelijke reden van Harry’s vertrek uit het leger zal het gissen blijven. Lia van Bekhoven, correspondent in het Verenigd Koninkrijk, zei in Blauw Bloed (7 maart 2015) dat het veiligheidsaspect wel eens een belangrijk argument zou kunnen zijn. ‘Het is heel moeilijk om als Britse prins actief te zijn in het leger’, zei ze, verwijzend naar de gevoeligheden rond Afghanistan.

Sterk merk

Tijdens zijn zoektocht naar een nieuwe dagbesteding zal Harry zich echt niet hoeven vervelen, gezien zijn nevenfuncties. Daarbij is de krijgsmacht trouwens nooit helemaal afwezig. Prins Harry zal in zijn hoedanigheid van veteraan betrokken blijven bij het leger, namelijk als vrijwilliger bij het Recovery Capability Program, dat gewonde en revaliderende militairen bijstaat. Een andere passie van hem is een project voor weeskinderen in Lesotho.

Lia van Bekhoven: ‘ Het is voor hem natuurlijk belangrijk om zich te ontwikkelen als iemand met ook een serieuze kant. Dat leven moet hij nu inhoud gaan geven.’ Die minder serieuze kant van de 30-jarige prins kennen we inmiddels wel – zijn wilde haren zijn breed uitgemeten. Saai is het nooit met Harry in de buurt. Hij is, aldus Van Bekhoven ‘spontaan en empathisch. Het merk Harry is heel sterk.’

AV

Meer over

Dit artikel zit in de dossiers: