Ga naar submenu Ga naar zoekveld

10 dingen die je nog niet wist over koning George VI

6 februari 2024 · Leestijd 7 min

Koning George VI: Bertie voor intimi, de hertog van York, de vader van koningin Elizabeth II en bekend als Stotterkoning bij het grote publiek. George VI was van 1936 tot aan zijn vroege dood in 1952 koning van het Verenigd Koninkrijk. Vandaag is het 72 jaar geleden dat hij overleed. En deze tien dingen wist je nog niet over hem.

1. Zijn naam werd bepaald door zijn geboortedatum

Prins Albert Frederick Arthur George, de latere koning George VI, werd geboren op 14 december 1895. En die 14 december was een bekende datum voor de koninklijke familie. De overgrootvader van de kleine prins, prins Albert, was namelijk op diezelfde datum in 1861 overleden. Zijn vrouw, koningin Victoria, was nog altijd in de rouw om het verlies van haar geliefde echtgenoot. Met de geboorte van de prins op 14 december werd besloten hem naar zijn overgrootvader te vernoemen. Zo wilden ze ervoor zorgen dat koningin Victoria niet negatief zou reageren op het samenvallen van de twee datums. En dat bleek te werken. "Ik kan niet wachten om de nieuwe prins te zien, die geboren is op een verdrietige maar dierbare dag voor mij. Helemaal omdat hij een dierbare naam krijgt, die slaat op alles wat groot en goed is", schreef koningin Victoria na de geboorte van de kleine prins Albert.

2. Hij is erg streng opgevoed en stotterde

Koning George V, de vader van de latere koning George VI, was een strenge man die zijn kinderen met veel discipline grootbracht. Zijn kinderen "konden gestraft worden voor iets kleins zoals het dragen van de verkeerde kilt met de verkeerde jas", schreef biograaf Anne Sebba in 'The Windsors'. Prins Albert was een verlegen jongen en stotterde bovendien, wat de houding van zijn vader tegenover hem alleen maar verergerde. Er wordt door velen beweerd dat het stotteren van de hertog van York een gevolg was van zijn strenge opvoeding. Hoe dan ook was het voor koning George VI een vervelende kwaal, omdat hij als koning geacht werd veel te spreken in het openbaar. Daar had hij dus ook een grote hekel aan. De film 'The King's Speech' uit 2010 is gebaseerd op het verhaal van koning George VI en gaat over zijn gevecht met het stotteren.

Lees verder onder de foto.

Van links naar rechts: de latere koning George V, prins Albert, prins Edward en koning Edward VII in 1908.
Van links naar rechts: de latere koning George V, prins Albert, prins Edward en koning Edward VII in 1908.

3. Hij vocht in de grootste zeeslag van de Eerste Wereldoorlog

Al vanaf zijn tienerjaren was prins Albert actief bij de marine en op 31 mei 1916 vocht hij mee aan een van de grootste zeeslagen ooit: de slag bij Jutland. De prins diende op het gevreesde schip HMS Collingwood in een gevecht met Duitsland en beschreef zijn ervaringen in een brief. "Het schot van de Collingwood raakte een van hun schepen die daardoor in brand vloog en zonk nadat we nog meer schoten afvuurden". Voor prins Albert was zijn ervaring in Jutland er een die hij niet snel zou vergeten.

Lees verder onder de afbeelding.

Jutland zeeslag
Een ontploffend schip tijdens de zeeslag bij Jutland in 1916.

4. Hij viel niet meteen in de smaak bij zijn toekomstige vrouw

In 1920 ontmoette prins Albert zijn toekomstige vrouw Elizabeth Bowes-Lyon, op een feestje van Lord en Lady Farquhar. De hertog van York viel als een blok voor haar, maar dat gevoel was niet meteen wederzijds. Elizabeth was geen royal en was er niet zeker van of ze de verantwoordelijkheden die bij het leven van een royal horen wel wilde dragen. Toch ging ze uiteindelijk overstag en na maar liefst drie huwelijksaanzoeken van haar Bertie gaven de twee elkaar in 1923 het jawoord. Drie jaar later zou hun oudste dochter geboren worden: Elizabeth.

Lees verder onder de foto.

George VI en Elizabeth I
Prins Albert en Elizabeth Bowes-Lyon met hun eerstgeboren dochter Elizabeth in 1926.

5. Hij heeft gespeeld op Wimbledon

In 1926 doet de hertog van York als eerste en enige royal ooit mee aan Wimbledon, in het dubbelspel. En gelukkig voor ons zijn daar bewegende beelden van, kijk maar mee.

Lees verder onder de video.

De weergave van deze video vereist jouw toestemming voor social media cookies.

Toestemmingen aanpassen

6. Hij zou en wilde helemaal geen koning worden

De kleine Albert was de tweede zoon van koning George V en zijn vrouw koningin Mary. Zijn oudere broer Edward was degene die hun vader zou opvolgen als koning van het Verenigd Koninkrijk. Dat gebeurde op 20 januari 1936, toen koning George V overleed. Het koningschap van Edward VIII was echter van korte duur, nog geen jaar na zijn aanstelling als koning gooide Edward de handdoek in de ring. Hij wenste te trouwen met de Amerikaanse Wallis Simpson, die al twee keer gescheiden was, en kreeg daarvoor geen goedkeuring van de Britse regering. Edward VIII besloot daarop afstand te doen van zijn troon. De verlegen en stotterende Albert stond niet te springen om koning te worden, maar het besluit van zijn broer veranderde zijn leven voorgoed. Op 11 december 1936 werd Albert Frederick Arthur George koning van het Verenigd Koninkrijk. Hij besloot de naam koning George VI aan te nemen, om op die manier continuïteit te behouden met de regeerperiode van zijn vader, koning George V.

Lees verder onder de foto.

Prins Edward Wallace Simpson
In 1937 trouwde prins Edward met de Amerikaanse Wallis Simpson.

7. Zijn kroning was als eerste kroning ooit te zien op televisie

In 1937 werd koning George VI gekroond en voor het eerst werd een kroning gefilmd voor televisie. De BBC, die een jaar daarvoor pas was opgericht, filmde de gelegenheid met drie camera's. Leuk feitje: dat was op dat moment de helft van het totaal aantal camera's in bezit van de omroep. Dankzij deze drie camera's kon het Britse volk meegenieten van de kroning van hun later zo geliefde koning. Beelden van de kroning zie je hieronder.

Lees verder onder de video.

De weergave van deze video vereist jouw toestemming voor social media cookies.

Toestemmingen aanpassen

8. Zijn vrouw Elizabeth speelde een sleutelrol in zijn koningschap

Koningin-gemalin Elizabeth was een grote steun voor koning George VI. Ze was een charismatische en warme vrouw die goed snapte dat er een goed beeld moest worden neergezet van de koninklijke familie. Bovendien heeft ze geholpen koning George VI te transformeren van een stotterende tweede zoon tot een geliefde en gerespecteerde koning. Het was dan ook Elizabeth die Bertie aanspoorde spraaktherapie te volgen om zijn stotteren te verminderen.

Lees verder onder de video.

Kroning George VI
Het koninklijk gezin tijdens de kroning van koning George VI.

9. Hij was de eerste Britse monarch die voet aan land zette in Amerika (én hield wel van een hotdog!)

In 1939 was koning George VI de eerste Britse monarch die voet aan land zette in Amerika. Het doel van zijn bezoek was de banden aanhalen in verband met de opkomende Tweede Wereldoorlog, maar het was ook een kans voor George VI om aan de Amerikanen te laten zien dat hij net zo charmant was als zijn oudere broer prins Edward, die ook al eens in Amerika was geweest. Zijn Amerikaanse toer werd een succes en de Amerikaanse president Roosevelt en zijn vrouw vonden de Britse koning en koningin warm en nuchter. En naar verluidt hield koning George IV wel van een Amerikaanse lekkernij. Bij de Roosevelts thuis heeft hij genoten van meerdere hotdogs. Bekijk hieronder een video van het bezoek van het koningspaar aan Amerika.

Lees verder onder de video.

De weergave van deze video vereist jouw toestemming voor social media cookies.

Toestemmingen aanpassen

10. Hij overleefde WOII bijna niet

Ondanks dat Londen gebombardeerd werd in de Tweede Wereldoorlog besloten koning George VI en koningin-gemalin Elizabeth op Buckingham Palace te blijven. En dat besluit kostte hen bijna hun leven op 13 september 1940, toen Duitse bommen vielen in de binnenplaats van het Londense paleis. Gelukkig bleef het koninklijke gezin ongedeerd. Op onderstaande beelden zie je koning George en koningin-gemalin Elizabeth staan voor het gebombardeerde paleis.

De weergave van deze tweet vereist jouw toestemming voor social media cookies.

Toestemmingen aanpassen

Lees ook: Wist je dat Elizabeth koningin werd van het Verenigd Koninkrijk toen ze in Kenia was?

Bronnen: ANP, CNN, History.co.uk

Misschien ook wat voor jou

Blauw Bloed nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang elke vrijdag het laatste royaltynieuws in je mailbox.

E-mailadres

Lees onze privacyverklaring.

--:--